jeudi 31 mai 2012

Non, Londres n'est pas la 6e ville de France

«Londres, la sixième ville de France». L’article publié sur le site de la BBC a été partagé plus de 8.000 fois, sans doute en grande partie par les membres de la communauté française de Londres, et se classant parmi les articles les plus lus de la journée du mercredi 30 mai sur le site d'infos de référence britannique.

«Plus de Français vivent à Londres qu’à Bordeaux, Nantes ou Strasbourg», écrit la journaliste Lucy Ash, qui cite l’estimation de l’ambassade de France selon laquelle 120.000 Français sont enregistrés au Royaume-Uni, mais qu'en réalité, ils seraient entre 300.000 et 400.000 à y vivre, dont la grande majorité à Londres.

Lucy Ash analyse les raisons qui poussent tant de Français à traverser la Manche à travers des témoignages de jeunes femmes travaillant dans la capitale britannique et plus particulièrement dans l’East End, ancien quartier populaire devenu la Mecque des jeunes travailleurs de l’industrie des médias et de la création après une gentrification éclair dans les années 2000. Les Français interrogés citent parmi les facteurs d’attraction le marché du travail plus dynamique et une société plus ouverte à la diversité ethnique.

Mais pour le blog économique A Fistful of Euros, l’article se fonde sur des estimations peu fiables, voire tout simplement fausses, afin d’obtenir un titre vendeur. Il souligne notamment que le recensement britannique de 2001 ne comptait que 38.130 Français à Londres, ce qui voudrait dire que ce chiffre a été multiplié par 10 en dix ans.

La blog cite aussi un statisticien de l’Insee détaché au ministère des Affaires étrangères qui estimait dans une étude de 2007 que la population française du Royaume-Uni avoisinait plutôt les 130.000, avec une marge d’erreur de 15.000. Ce chiffre a aussi ses limites, que ne note pas le blog: il s’appuie sur le nombre de personnes enregistrées au consulat de France, une démarche théoriquement obligatoire pour les personnes habitant plus de six mois sur le territoire, mais qu'«oublie» bon nombre de jeunes travailleurs pas forcément inscrits.

A Fistful of Euros rapporte encore une étude du British office for national statistics estimant le nombre de Français habitant à Londres à 70.000 pour l’année 2010-2011, avec une marge d’erreur de 14.000.

Où se situe la vérité? Sans doute quelque part entre 70.000 et 300.000. Mais on peut estimer sans trop de risque de se tromper que Londres n’est pas la sixième ville de France.

mardi 22 mai 2012

Was Columbus secretly a Jew?

(CNN) -- Today marks the 508th anniversary of the death of Christopher Columbus.
Everybody knows the story of Columbus, right? He was an Italian explorer from Genoa who set sail in 1492 to enrich the Spanish monarchs with gold and spices from the orient. Not quite.

For too long, scholars have ignored Columbus's grand passion: the quest to liberate Jerusalem from the Muslims.

During Columbus's lifetime, Jews became the target of fanatical religious persecution. On March 31, 1492, King Ferdinand and Queen Isabella proclaimed that all Jews were to be expelled from Spain. The edict especially targeted the 800,000 Jews who had never converted, and gave them four months to pack up and get out.

The Jews who were forced to renounce Judaism and embrace Catholicism were known as "Conversos," or converts. There were also those who feigned conversion, practicing Catholicism outwardly while covertly practicing Judaism, the so-called "Marranos," or swine.

Tens of thousands of Marranos were tortured by the Spanish Inquisition. They were pressured to offer names of friends and family members, who were ultimately paraded in front of crowds, tied to stakes and burned alive. Their land and personal possessions were then divvied up by the church and crown.

Recently, a number of Spanish scholars, such as Jose Erugo, Celso Garcia de la Riega, Otero Sanchez and Nicholas Dias Perez, have concluded that Columbus was a Marrano, whose survival depended upon the suppression of all evidence of his Jewish background in face of the brutal, systematic ethnic cleansing.

Columbus, who was known in Spain as Cristóbal Colón and didn't speak Italian, signed his last will and testament on May 19, 1506, and made five curious -- and revealing -- provisions.

Two of his wishes -- tithe one-tenth of his income to the poor and provide an anonymous dowry for poor girls -- are part of Jewish customs. He also decreed to give money to a Jew who lived at the entrance of the Lisbon Jewish Quarter.

On those documents, Columbus used a triangular signature of dots and letters that resembled inscriptions found on gravestones of Jewish cemeteries in Spain. He ordered his heirs to use the signature in perpetuity.

According to British historian Cecil Roth's "The History of the Marranos," the anagram was a cryptic substitute for the Kaddish, a prayer recited in the synagogue by mourners after the death of a close relative. Thus, Columbus's subterfuge allowed his sons to say Kaddish for their crypto-Jewish father when he died. Finally, Columbus left money to support the crusade he hoped his successors would take up to liberate the Holy Land.

Estelle Irizarry, a linguistics professor at Georgetown University, has analyzed the language and syntax of hundreds of handwritten letters, diaries and documents of Columbus and concluded that the explorer's primary written and spoken language was Castilian Spanish. Irizarry explains that 15th-century Castilian Spanish was the "Yiddish" of Spanish Jewry, known as "Ladino." At the top left-hand corner of all but one of the 13 letters written by Columbus to his son Diego contained the handwritten Hebrew letters bet-hei, meaning b'ezrat Hashem (with God's help).
Observant Jews have for centuries customarily added this blessing to their letters. No letters to outsiders bear this mark, and the one letter to Diego in which this was omitted was one meant for King Ferdinand.

In Simon Weisenthal's book, "Sails of Hope," he argues that Columbus's voyage was motivated by a desire to find a safe haven for the Jews in light of their expulsion from Spain. Likewise, Carol Delaney, a cultural anthropologist at Stanford University, concludes that Columbus was a deeply religious man whose purpose was to sail to Asia to obtain gold in order to finance a crusade to take back Jerusalem and rebuild the Jews' holy Temple.

In Columbus's day, Jews widely believed that Jerusalem had to be liberated and the Temple rebuilt for the Messiah to return.
Scholars point to the date on which Columbus set sail as further evidence of his true motives. He was originally going to sail on August 2, 1492, a day that happened to coincide with the Jewish holiday of Tisha B'Av, marking the destruction of the First and Second Holy Temples of Jerusalem. Columbus postponed this original sail date by one day to avoid embarking on the holiday, which would have been considered by Jews to be an unlucky day to set sail. (Coincidentally or significantly, the day he set forth was the very day that Jews were, by law, given the choice of converting, leaving Spain, or being killed.)

Columbus's voyage was not, as is commonly believed, funded by the deep pockets of Queen Isabella, but rather by two Jewish Conversos and another prominent Jew. Louis de Santangel and Gabriel Sanchez advanced an interest free loan of 17,000 ducats from their own pockets to help pay for the voyage, as did Don Isaac Abrabanel, rabbi and Jewish statesman.

Indeed, the first two letters Columbus sent back from his journey were not to Ferdinand and Isabella, but to Santangel and Sanchez, thanking them for their support and telling them what he had found.
The evidence seem to bear out a far more complicated picture of the man for whom our nation now celebrates a national holiday and has named its capital.(...)

vendredi 18 mai 2012

More minority babies than whites in U.S.: Census Bureau

(Reuters) - For the first time, there are more black, Hispanic and other minority babies being born in the United States than white babies, according to government data released on Thursday that confirm a long-growing trend.

U.S. Census Bureau data show the United States is on its way to becoming "majority minority," with almost half of all young children currently from minority groups, including Hispanic, black and Asian.

As of July 1, 2011, 50.4 percent of babies younger than age 1 were minorities or of more than one race, up from 49.5 percent in 2010, the data showed.

Among children younger than age 5, 49.7 percent were a minority or mixed race last year, up from 49.0 percent in 2010, according to the agency, which tracks the U.S. population.

While the country has long been on course to see whites lose their majority, the latest figures make it clear that the next generations of Americans will look far different than today.

The figures are also likely to reignite debate over what it means to be an American in an election year where race, poverty and immigration are emotional campaign issues.

The 197.5 million whites of all ages in the United States still make up nearly two-thirds of the nation, the Census Bureau said. Its data show 36.6 percent of the U.S. population were minorities in 2011 compared to 36.1 percent in 2010.

Some experts on race and ethnicity say current immigrants are far less likely to "melt" into U.S. culture, while others say today's minorities may soon see their heritage blend as whites did. Generations ago there were not "whites" but European groups that were identified as Irish, German, Italian and Greek, among others.


The growing Hispanic population and related immigration concerns, particularly in southern states that border Mexico, are major issues in November's presidential and congressional elections.

Republicans have taken a tough stance against illegal immigration and vowed to cut spending for social programs that largely impact minority groups.

Democrats have said they back broad immigration reform that could, for example, allow children who are illegal immigrants but have grown up in the United States to have a pathway to citizenship.


The Census Bureau findings also show:

* The largest and fastest-growing minority group in the United States last year remained Hispanics at 52 million, or nearly 17 percent of the nation's population. The black population was 43.9 million.

* Asians were the second-fastest growing population, rising 3 percent to 18 million.

* There were 6.3 million American Indian and Alaska Native residents and 1.4 million Native Hawaiians and other Pacific Islanders.

* More than half of all residents in Hawaii, California, New Mexico, Texas and Washington, D.C., were minorities as of last year.

lundi 14 mai 2012

La diversité

Les benêts phrygiens

Selon les élites réunies sur le plateau de Frédéric Taddei, le mardi suivant l’élection du 6 mai, il serait choquant d’être choqué par le spectacle des drapeaux de la Bastille.

Rappelons que ce soir-là, pour fêter l’arrivée à la présidence de la République du premier socialiste depuis Mitterrand, les drapeaux que l’on agitait sur la place de la Bastille étaient très majoritairement étrangers et essentiellement arabes.

Au hit-parade, les bannières algériennes, tunisiennes et marocaines s’octroyaient les trois premières places du podium.

Pour ces intellectuels, toujours les mêmes que l’on convie sur les plateaux de télévision, on pouvait y voir la preuve de la diversité de la population française. Point.

Pour ces fines fleurs de la pensée française, rompues aux analyses complexes, voilà une façon bien suspecte d’expédier le sujet.

La diversité, Mesdames et Messieurs, c’est tout autre chose.

La diversité, c’est quand un blanc, un asiatique, un Noir et un Arabe se retrouvent réunis sous le même drapeau, comme on peut le voir quotidiennement dans les cours d’écoles aux Etats-Unis.

La diversité, c’est quand un blanc, un asiatique, un noir et un Arabe décident d’adopter le même tronc commun historique, même si leurs ancêtres sont nés aux quatre coins de la planète. Ils sont même autorisés à choisir, pour leurs enfants, des prénoms usités dans la terre d’accueil.

C’est même plutôt conseillé quand on veut faciliter l’intégration.

La diversité, c’est quand un blanc, un asiatique, un Noir et un Arabe importent leur culture d’origine pour la métisser aux autres et non pas pour la mettre en concurrence dans l’espoir de la rendre majoritaire.

La diversité enfin – il n’y a pas que François Hollande qui maîtrise l’anaphore -, c’est avoir un projet commun symbolisé par le drapeau, tricolore en l’occurrence quand on veut être français.

Quoi de plus imbécile et de plus malhonnête que de voir dans ces communautarismes, crispés et agressifs, un symbole d’harmonie ?

Quoi de plus irresponsable que de décrire ces germes de guerre civile comme des promesses de lendemains meilleurs ?

Quoi de plus désespérant que cette confiscation de la parole médiatique par des élites complètement déconnectées des réalités ?

Les manifestants du 6 mai à la Bastille ont bien dû sourire en s’entendant décrits comme des angelots tout en fourbissant leurs armes pour le jour où...


vendredi 4 mai 2012

A quoi reconnaît-on un mec de droite ?

Quand un mec de droite n'aime pas les armes, il n'en achète pas.
Quand un mec de gauche n'aime pas les armes, il veut les faire interdire.

Quand un mec de droite est végétarien, il ne mange pas de viande.
Quand un mec de gauche est végétarien, il fait campagne contre les produits à base de protéines animales et il interdit à ses enfants de consommer boeuf, mouton, porc, agneau, hamburgers, etc, sous peine de les priver d’argent de poche.

Quand un mec de droite est homo, il vit sa vie tranquillement.
Quand un mec de gauche est homo, il défile dans la gay pride, il se bat pour le mariage homosexuel et pour l’adoption d’enfants par des couples homos.

Quand un mec de droite est viré de son job, il réfléchit au moyen de rebondir.
Quand un mec de gauche est viré de son job, il porte plainte pour discrimination.

Quand un mec de droite n’aime pas un débat télévisé, il zappe.
Quand un mec de gauche n’aime pas un débat télévisé, il écrit au médiateur de France télévision, il accuse la télévision de manipuler les gens, il fait semblant de lire Guy Debord. Il construit des théories sur l’asservissement des masses par les médias.

Quand un mec de droite est non-croyant, il ne va pas à l’église, ni à la synagogue ni à la mosquée.
Quand un mec de gauche est non-croyant, il milite activement afin qu’aucune allusion à Dieu ou à une religion ne soit faite dans la sphère publique. Il veille à ce qu’aucun signe extérieur d’appartenance à une religion ne soit porté par les copains de ses enfants.

Au mois d’aout, le mec de droite va en vacances en famille,
Au mois d’aout, le mec de gauche va faire une expérience de vivre-ensemble-dans-le respect-mutuel au sein de son equation familiale.

Quand un mec de droite a besoin de soins, il va voir son médecin puis s’achète les médicaments.
Quand un mec de gauche a besoin de soins, il fait appel à la solidarité nationale.

Quand l’économie va mal, le mec de droite se dit qu’il faut se retrousser les manches et travailler davantage.
Quand l’économie va mal, le mec de gauche manifeste. Il maudit le système, et assure ses copains de Facebook qu’un jour il fera la Révolution. En attendant, il exige une loi de répartition pour qu’on lui reverse les revenus gagnés par… les mecs de droite.